La Gazette de l'Euroligue

Doneeka Hodges-Lewis (ex-Mersin) à Mithra Castors Braine, les deux Ukrainiennes s'en vont

La joueuse naturalisée bulgare doit arriver vendredi



A nouveau une nouvelle joueuse à Mithra Castors Braine ! Doneeka Hodges-Lewis arrive vendredi en Belgique. Cette Américaine naturalisée bulgare, 33 ans, 1m77, avait joué avec Mersin la saison dernière contre Braine en Eurocup. Le club brainois officialise aussi le départ d'Alina Iagupova et Lyudmila Naumenko !



Donneka Hodges-Lewis (photo: FIBA Europe/Korad Unlu)
Donneka Hodges-Lewis (photo: FIBA Europe/Korad Unlu)
Cela bouge encore à Mithra Castors Braine. Alors que le club brainois a officialisé le départ de ses deux joueuses ukrainiennes - Alina Iagupova et Lyudmila Naumenko, les dirigeants brabançons ont annoncé l'arrivée de l'Américaine au passeport bulgare, Doneeka Hodges-Lewis. Formée en Louisiane et passée par Tulsa notamment en WNBA, cette arrière d'1m77 de 33 ans (elle née le 19 juillet 1982) a joué pour plusieurs clubs turcs ces dernières saisons, à Canik Belediye, Tarses et Mersin. C'est ainsi à Mersin qu'elle a croisé le chemin de Castors Braine en quarts de finale de l'Eurocup la saison dernière.

Si elle avait mis 6 points, pris 8 rebonds pour 6 assists, lors de la manche aller en Turquie remporté par Mersin 77-72, elle avait mis 21 points à Braine lors du retour perdu 82-76 par les Turques (21 pts, 4 rbds, 5 assists). Elle devait arriver vendredi sur le sol belge pour entamer une aventure avec Braine jusqu'à la fin de l'année civile.

Doneeka Hodges-Lewis a un accord avec Mithra Castors Braine jusque fin décembre mais avec option jusqu'à la fin de la saison 2015/2016. Les dirigeants brainois pensent pouvoir qualifier leur nouvelle joueuse pour la rencontre de championnat à Declercq Storbeton Waregem dimanche et surtout pour la venue de l'USK Prague mardi au Country Hall de Liège pour le compte de la 5e journée de l'Euroleague.

Par ailleurs, une proposition a été faite à Elin Eldebrink pour rester jusque fin décembre également. La Suédoise a pour l'instant un accord jusqu'au 15 novembre au moment où débute la trêve des équipes nationales.

Julie Allemand devrait effectuer elle sa rentrée à l'entraînement la semaine prochaine. Quant à Matea Vrodljak, son sort paraît déjà scellé et il y a peu de chances de la revoir à Braine après cette fenêtre internationale réservée aux qualifications pour l'Euro-2017.

Elle joue pour l'équipe nationale bulgare
Elle joue pour l'équipe nationale bulgare

Gros coup de tonnerre dans le ciel Brainois - Iagupova et Naumenko démissionnent

Alina Iagupova n'est pas restée très longtemps à Braine (photo: Fred Moisse)
Alina Iagupova n'est pas restée très longtemps à Braine (photo: Fred Moisse)
Les deux joueuses ukrainiennes de Mithra Castors Braine ont décidé de quitter le club, avec effet immédiat, deux mois à peine après leur arrivée en Belgique. Le communiqué officialisant le départ des deux joueuses est tombé jeudi aussi après la brillante prestation des Brainoises à Ekaterinburg (75-70).

"Les deux joueuses d’origine ukrainienne ont décidé de mettre fin à leur collaboration pour des raisons personnelles. Le club n’est en aucun cas responsable de ce choix", explique le communiqué de Mithra Castors Braine qui précisera samedi lors d'une conférence de presse les raisons de ce choix et donnera aussi de plus amples détails sur l'arrivée de Donneka Hodges-Lewis.

A peine deux mois après leur arrivée sur le sol belge, les deux joueuses ukrainiennes mettent ainsi fin à leur aventure. Alina Iagupova avait notamment inscrit le miraculeux panier à trois points offrant la prolongation à Mithra Castors Braine lors de la journée inaugurale à Wisla Cracovie, avec au bout la première victoire. Elle avait aussi forcé les deux lancers francs - que Hanne Mestdagh avait converti - offrant une autre prolongation, perdue celle-là, à Agu Spor. Alina Iagupova affichait 16,7 points et 3 rebonds de moyenne en Euroleague, 10,8 points et 2,8 rebonds de moyenne en championnat. Arrivée blessée au genou après une opération aux ligaments du genou, Lyudmila Naumenko venait tout juste de reprendre les entraînements. Elle ne portera donc jamais le maillot de Mithra Castors Braine.

Lyudmila Naumenko n'aura même pas joué à Braine
Lyudmila Naumenko n'aura même pas joué à Braine

Christian Detroz
05/11/2015